Chenille du buis

Les chenilles du buis sont un ravageur relativement nouveau. Originaires d’Asie de l’Est, on pense qu’ils ont fait du stop sur des plantes importées en Europe, où ils ont été repérés pour la première fois en 2007. Les premiers papillons ont été trouvés dans des jardins privés en Grande-Bretagne en 2011, d’abord dans le sud-est, où ils vivent. maintenant un problème majeur. Ils se répandent également désormais à travers le Royaume-Uni. Les chenilles causent la plupart de leurs dégâts entre mars et octobre. Une boule de boîte peut être détruite en une semaine si aucune mesure n’est prise.

Des oiseaux tels que des mésanges bleues et des choucas se nourrissent de chenilles, mais on ne sait pas encore si cela aura un impact sérieux sur les effectifs.

Qu’est-ce que la chenille du buis ?

Les chenilles du buis sont les larves d’un papillon de nuit, Cydalima perspectivelis, qui pond ses œufs sous les feuilles du buis. Les chenilles qui en résultent créent des toiles d’araignées sur leur zone d’alimentation et dévorent les feuilles du buis. Au bout d’environ un mois, la chenille forme une chrysalide qui émerge sous la forme d’une teigne du buis, qui s’accouple ensuite, perpétuant le cycle. Les chenilles des buis peuvent poser problème du printemps à l’automne, produisant plusieurs générations. Les chenilles hivernent parmi le feuillage des buis et reprennent leur alimentation au printemps suivant.


Symptômes de la chenille du buis

Chenille du buis, sangles, feuilles mangées, déjections et dépérissement d’un buis. Getty Images

Les signes de la chenille du buis peuvent être confondus avec la brûlure du buis. Vous prendrez probablement conscience de la chenille du buis lorsque vous verrez les sangles, le dépérissement et les excréments révélateurs sur vos buis. Comme les chenilles se cachent profondément dans les plantes, cela devient souvent évident lorsque vous avez taillé ou façonné vos plantes.

Sangles
Certaines parties de la plante sont recouvertes d’une sangle blanche et dense sous laquelle les chenilles se nourrissent.

Dépérissement
Votre plante peut également présenter de petites zones de dépérissement – ​​les feuilles deviennent pâles et semblables à du papier. Ceci est particulièrement visible sur les plantes nouvellement taillées. Cela peut ressembler un peu à la brûlure des boîtes, alors assurez-vous également de vérifier les symptômes de cela.

Les chenilles
Vous pouvez également apercevoir des chenilles, souvent cachées profondément dans le feuillage ou à la base de la plante. Les jeunes chenilles sont vertes/jaunes, avec une tête noire et mesurent environ 1 cm de long. Les chenilles plus âgées atteignent 4 cm de long, sont également vertes/jaunes et ont des rayures noires et blanches sur leur corps.

Crottes
Vous verrez également de grandes quantités d’excréments, appelés excréments – des flocons jaune pâle.

Pupes
Vous remarquerez peut-être également les pupes, dans un cocon de toiles blanches parmi le feuillage.

Œufs
Vous pouvez voir les œufs des chenilles sur la face inférieure des feuilles – ils sont petits, jaune pâle et plats et se chevauchent.

Papillons de nuit
Si vous secouez les plantes, vous verrez peut-être aussi les papillons s’envoler : ils ont des ailes blanches avec une bordure brune, ou des ailes complètement brunes, d’environ 4 cm de diamètre.

Écorce dépouillé
Les papillons peuvent également arracher l’écorce du buis.


Contrôler la chenille du buis

larve d'insecte nuisible (Cydalima perspectalis ou papillon du buis) dans les feuilles de buis du jardin

Élimination manuelle de la chenille du buis. Getty Images

Contrôle biologique

Retrait manuel
Vous pouvez essayer d’éliminer les chenilles à la main si l’infestation est faible ou si vous n’avez que quelques plantes – vous devrez le faire tous les jours une fois que les signes de leur présence auront été repérés et vérifier en profondeur dans la plante. Vous pouvez également tailler les tiges recouvertes de sangles à l’aide d’un sécateur.

Contrôle biologique
Si les chenilles s’installent réellement, un contrôle biologique contenant le micro-organisme Bacillus thuringiensis est dit efficace. Cependant, ce produit n’est pas autorisé au Royaume-Uni pour un usage domestique et doit être utilisé uniquement par des professionnels. Le traitement doit être répété plusieurs fois au cours de la saison, lorsque la température est d’au moins 15°C.

Contrôle chimique

Insecticides
Les insecticides peuvent être utilisés sur la chenille du buis, mais on pense qu’ils ne sont pas aussi efficaces que la lutte biologique et qu’ils tueront également d’autres insectes. Plusieurs applications sont nécessaires. Ne pulvérisez pas d’insecticides à proximité des plantes en fleurs pour éviter de nuire aux pollinisateurs bénéfiques.


Prévenir la chenille du buis

Cydalima perspectalis est le plus grand ravageur du buis.  Gros plan de la chenille de Box Moth, Cydalima perspectalis sur de jeunes feuilles vertes.  Espèces envahissantes en Europe.  Meilleur ravageur du jardin.

Chenille de la boîte parmi le feuillage. Getty Images

Pièges à phéromones
Les pièges à phéromones contiennent une phéromone synthétique qui imite celle produite par la teigne femelle du buis. Les papillons mâles sont alors attirés par la phéromone et restent coincés à l’intérieur du piège, perturbant ainsi le cycle de reproduction. Les pièges doivent être remplacés fréquemment et il est peu probable qu’ils capturent tous les papillons mâles de votre jardin. Cependant, ils constituent un indicateur utile de la présence de la teigne du buis afin que vous puissiez agir rapidement.

Soyez vigilant
Les chenilles du buis peuvent être difficiles à repérer car elles se cachent bien. Vérifiez donc régulièrement vos plantes, en regardant au plus profond de la plante et autour de sa base.


Alternatives à la boîte

Ilex crenata

Ilex crenata ‘Vert foncé’

Si vous avez perdu des plantes à cause de la chenille du buis (ou de la brûlure du buis) ou si vous ne souhaitez pas en planter davantage en raison de problèmes potentiels, il existe de nombreuses alternatives au buis.

Certains, comme le houx à feuilles de buis (Ilex crenata) ou Lonicera nitida ressemblent au buis et peuvent être cultivés et coupés de la même manière, et l’if est une excellente alternative pour la haie et le topiaire. Bien que d’autres plantes ne soient pas des substituts directs, certaines ont l’avantage supplémentaire d’avoir des fleurs qui attirent les pollinisateurs (comme la lavande, la fleur d’oranger du Mexique et le podocarpus), tandis que d’autres ont un feuillage panaché attrayant (Euonymus fortunei ou Euonymus japonicus). Certains, comme le berberis, ont un feuillage d’automne flamboyant.

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